Damned Italians

My father was a rabby, as were many of our neighbors, and we were the ones who represented God to the rest of humanity. My grandfather refused to come to Israel because he did not want to live with Zionists, and the Nazis rewarded him and most of his family with on-the-spot burials.

Così lo scrittore americano Tuvia Tenenbom presenta se stesso nella Introduction del suo libro “Catch the Jew!” E tutto il libro è così, un rincorrersi di battute, doppi sensi, ironia, anche trattando argomenti importanti, che impegnano seriamente in altri contesti.

…as my former co-believers assert, Satan got old on me and I decided that God was strong enough to take care of Himself without my help.

E dunque, Tenenbom lascia Israele per gli Stati Uniti, dove studia matematica e letteratura, fonda il Jewish Theater of New York e scrive I Sleep in Hitler’s Room. Quando il suo editore gli chiede di recarsi nel suo paese natale per studiare da vicino Israele, accetta la stimolante proposta. Per prepararsi adeguatamente, si reca nel Sud Tirolo, un lembo di territorio occupato dagli italiani nel 1918.

Like the rest of Tyrol, it is one of the most gorgeous places on Earth, and its Italian occupation is letter-perfect: nobody knows it’s occupied. The Italians have signed treaties and agreements left and right and have cleared every legal issue there ever was. They even gave residents some extra rights so they shut up, and before long the German-speaking South Tyroleans started calling themselves Italian. Which is all nice, fine and dandy.

Could this work for Israel too? 

Costumi tradizionali tirolesi

Non è tanto facile, credo, avere un atteggiamento così lieve di fronte a certi argomenti, Tenembom ci riesce. Penso che “Catch the Jew!”, con la cronaca del viaggio di Tuvia in Israele per sei mesi, sarà una lettura divertente e istruttiva per la mia estate: enlightening!

A proposito, mentre Tuvia pranza con alcuni nativi sud tirolesi e beve qualche bicchiere di “milk and water”,

…they start screaming that they’ve been cheated by damned Italians.

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Tuvia Tenenbom, Catch the Jew!

Informazioni su Velia Loresi

I love Israel
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